Anonim

2013. aasta märtsis avastasin, et minu arvates oli küünarnukil vill. Ma ei mõelnud sellel ajal kuigi palju, aga kui see paari nädala pärast ei kadunud, tegin perearsti juures dermatoloogi vastuvõtu, et seda kontrollida.

Kuigi ma ei arvanud, et blister on tõsine, arvasin, et kõige parem on eksida ettevaatusega. Ma teadsin, et on oluline olla teadlik uutest või muutuvatest nahakahjustustest, mis võivad olla vähkkasvajad või vähieelne. Vähk oli mu perekonnale juba kustumatu jälje jätnud. Mu 47-aastane abikaasa suri 2012. aastal maksavähki ja pärast seda, kui ma olin juba aastaid enne seda rinnavähki ravinud, teadsin varajase avastamise olulisust.

Pärast uuritud mu blistrit, mis oli läbi lastud ja millel olid väikesed punased veenid, laskis arst mul kahtlustada, et tegemist on nahavähi vormiga, ja suunas mind onkoloogi vastuvõtule, kes nõustus, et see näib olevat kahtlane ja tellis biopsia.

Mu tütar Glorianne käis koos minuga onkoloogi kabinetis, et saada mu biopsia tulemusi, ja me olime mõlemad šokeeritud, kui mu arst ütles, et mul on Merkeli raku kartsinoom, mis on nahavähi haruldane vorm, ja et see on ravimatu. Mäletan, et arst ütles Glorianne'ile, et olen lõplikult haige ja hakkasin nutma. Ma ei oodanud kunagi nii kohutavat diagnoosi ja soovisin meeleheitlikult, et mu mees oleks võinud koos minuga olla, et pakkuda oma armastust ja tuge.

Mulle ei tundnud Merkeli raku kartsinoom, kuid sain Ameerika vähiliidu kaudu teada, et see mõjutab Ameerika Ühendriikides igal aastal 1600 inimest ja see arv kasvab. Riskitegurite hulka kuuluvad päikese käes viibimine, õiglane nahk, nõrgenenud immuunsussüsteem ning 65-aastaseks saamine ja vanemad.

Järgmiste päevade jooksul oli mul aega oma diagnoosi üle mõelda ja teadsin, et hoolimata arsti prognoosist on mul veel palju elada. Olin alles 65-aastane ja ootasin huviga, kuidas mu tütar abiellub ja lapselaps keskkooli lõpetab. Armastan ka reisida ning minu ämbriloendis oli palju kohti, mida olin veel pidanud külastama.

Pärast kirurgilist protseduuri villide eemaldamiseks ja sellele järgnevat kiiritust näis mu kasvaja stabiliseerumas, kuid kui ma 2015. aastal tagasi kontrollimisele läksin, sain teada, et vähk on kättemaksuga levinud ja oli nüüd mu maksas, kopsudes ja mõlemad käsivarred.

Sel ajal oli ainus mulle kättesaadav ravivõimalus keemiaravi, mis minu arsti sõnul võib mu elu pikendada vaid paari kuu võrra. Ma keeldusin nõustumast, et keemiaravi oli ainus võimalus, ja pöördusin Interneti poole, et alustada võimalike raviviiside uurimist. Olin kuulnud kliinilistest uuringutest ja teadusuuringutest, kus katsetati uusi vähktõve ravimeetodeid, ja mõtlesin, kas võiksin uuringule kvalifitseeruda. Sel hetkel tundsin, et mul pole midagi kaotada.

Leidsin veebisaidi clintrials.gov ja nägin, et oli mitmeid teadusuuringuid, mis keskendusid vähitüübile, mis mul oli. Üks viidi läbi Mt. Siinai haigla New Yorgis, mis asub minu kodust umbes kahe ja poole tunni kaugusel. Arstid katsetasid Merkeli kaugelearenenud kartsinoomiga patsientidel eksperimentaalset immunoteraapiat ja minu arvates kõlas see lootusrikkalt. Otsustasin uurida, kas mul on õigus kliinilises uuringus osaleda.

Rääkisin oma onkoloogiga ja pärast seda, kui olin läbinud hulga analüüse, mis sisaldasid vere tööd, röntgenikiirte tegemist ja teist biopsiat diagnoosi kinnitamiseks, sain teada, et täitsin kliinilises uuringus osalemiseks vajalikke kvalifikatsioone. Veelgi parem, Medicare kattis suurema osa kliinilises uuringus osalemisega seotud kuludest, nii et ma ei pidanud muretsema tasku pealt maksmise pärast.

Enne uuringusse sisenemist pidin läbima teadliku nõusolekuga protsessi, mis selgitab uuringuga seotud protseduure, vaatab läbi eelised ja riskid ning pakub patsientidele võimaluse esitada küsimusi.

Teadsin teadusuuringule registreerudes, et sellel võivad olla kõrvaltoimed ja ravi ei pruugi õnnestuda. Kuid ma ei kartnud. Minu diagnoos oli juba hirmutav. Vaatasin, et see uuring pakub mulle teist võimalust.

2013. aasta augustis alustasin kliinilist uuringut Mt. onkoloogi dr Philip Friedlanderi juhtimisel. Siinai. Ta selgitas mulle, et uuring keskendus immunoteraapia kasutamisele, mis on vähiravi tüüp, mille eesmärk on tugevdada keha loomulikku kaitsevõimet vähi vastu võitlemisel. Välisravi, näiteks keemiaravi või kiiritusravi asemel üritab immunoteraapia vähirakkude ründamiseks koondada patsiendi enda immuunsussüsteemi. Minusuguste patsientide jaoks, kellel on diagnoositud ravimatu või korduv vähk, on immunoteraapia - kui see õnnestub - imeline.

Kliinilise uuringu alustamise ajaks oli mu vähk levinud südamesse ja kopsudesse. Mulle tehti eksperimentaalset ravimit intravenoosselt iga kolme nädala järel 15-kuuliseks perioodiks ja pildistamist skaneeritakse iga 2 kuni 3 kuu tagant. Kliinilise uuringu lõpus sain imelise uudise, mida soovisin: mu vähk oli remissioonis.

Ikka tehakse skaneeringuid endiselt iga kolme kuu tagant ja on tähelepanuväärselt näha, et maksa kasvajad kaovad ja vahukommi suurune kasvaja mu käes kahaneb. Veelgi parem, kui praegu pole vähitegevuse märke.

Kõigil kliinilistel uuringutel on potentsiaalsed kõrvaltoimed ja kuigi mul oli alguses lööve, mida arst ravis prednisooniga, samuti raskusi vere suhkrusisalduse haldamisega, tunnen, et need olid väikseks tüütuseks, võrreldes sellega, et neile anti elus teine ​​võimalus. .

Tänu minu positiivsetele tulemustele astusin hiljuti kokku ravijärgses uuringus, mis jälgib immunoteraapiaga ravitud patsientide pikaajalisi tulemusi. Samuti olen jätkanud oma reise pere ja sõpradega erinevatesse paikadesse kogu Ameerika Ühendriikides. Mul oli hiljuti perega Pennsylvanias suurepärane päev ja plaanin minna varsti Vermonti vaatama sügisest lehestikku. Ma naudin iga päev maitset ja loodan järgmisel aastal kruiisile minna.